જ્યારે અંગ્રેજોએ 200 વર્ષ સુધી ભારત પર રાજ કર્યું એ સમયે ભારતીય રાજા શું કરતા હતા, જાણવા માંગો છો ?

180

19 મી સદીની શરૂઆતમાં ‘ઇસ્ટ ઇન્ડિયા કંપની’ એ મોટાભાગના ભારતીય શાસકો સાથે ‘સંધિઓ’ કરી લીધી હતી. આ સંધિ પછી, ભારતીય રાજાઓ પાસે માત્ર થોડા અધિકારો જ રહેતા હતા. તેની પાસે પોતાની સેના પણ નહોતી. આવી સ્થિતિમાં તે સંપૂર્ણપણે અંગ્રેજો પર નિર્ભર બની ગયા હતા. 1857 ના યુદ્ધમાં, ભારતીય ક્રાંતિકારીઓ, રાજાઓ અને નવાબોએ અંગ્રેજો સામે આઝાદીનું બ્યુગલ ફૂંક્યું હતું, પરંતુ આ સમય દરમિયાન મોટાભાગના ભારતીય રાજાઓ અંગ્રેજો સાથે હતા. આમાં, રાજપૂતાના, સિંધિયા, શીખ, ગોરખા બધા મજબૂરીમાં અંગ્રેજો સાથે હતા. અંગ્રેજોએ આ રાજાઓની મદદથી ભારતના સામાન્ય લોકો અને ખેડૂતો પર અસંખ્ય અત્યાચારો કર્યા.

ઇતિહાસકારો પણ માને છે કે 19 મી સદીથી, ભારતના મોટાભાગના રાજા-રજવાડા તેમના વિદેશી માલિકોને ખુશ રાખવામાં એટલા વ્યસ્ત હતા કે તેઓ દેશની આઝાદીની વિરુદ્ધ પણ થઈ ગયા હતા. પરિસ્થિતિ એવી હતી કે ભારતના લોકો બ્રિટિશ શાસિત વિસ્તારોમાં તેમના અધિકારો વિશે વાત કરી શકતા હતા, પણ રાજાઓ દ્વારા શાસિત વિસ્તારમાં લોકોની પીડા વિશે વાત કરવી પણ શક્ય નહોતું. આ રાજાઓએ બ્રિટિશ શાસનને મજબૂત કરવા માટે ‘ભારતીય સ્વતંત્રતા ચળવળ’ ને કચડી નાખવામાં પણ તેમની મદદ કરી હતી. જ્યારે ક્રાંતિકારીઓના બલિદાન પછી અંગ્રેજોએ ભારત છોડ્યું ત્યારે પંડિત નેહરુ અને સરદાર પટેલે આ રાજાઓની સ્વતંત્ર રહેવાની ઇચ્છા પર પાણી ફેરવી દીધું હતું.

બ્રિટિશ કાળ દરમિયાન ભારતીય રાજાઓનું શાસન પણ આવી રીતે સમજી શકાય છે-

ખરેખર, બ્રિટિશરોએ 200 વર્ષ સુધી ભારત પર બે રીતે શાસન કર્યું. પહેલું હતું ‘બ્રિટિશ ઇન્ડિયા’ અને બીજું હતું ‘સ્વદેશી રજવાડાઓ’. અંગ્રેજોની આ યુક્તિને ભારતીય રાજા સમજી શક્યા નહીં અને દેશ અંગ્રેજોનો ગુલામ બનતો ગયો.

1- બ્રિટિશ ભારત

આ ભારતનો એ ભાગ હતો, જ્યાં સીધું અંગ્રેજોનું શાસન હતું. 1757 માં, અંગ્રેજો દ્વારા ‘પ્લાસીનું યુદ્ધ’ જીત્યા પછી, સીધા બંગાળ પર શાસન કરવાને બદલે, મીર જાફરને બંગાળના નવાબ બનાવવામાં આવ્યા. આ દરમિયાન મીર જાફરે અંગ્રેજોની કઠપૂતળીની જેમ કામ કર્યું. આ પછી અંગ્રેજોએ મીર જાફરને સિંહાસન પરથી હટાવી દીધા અને પોતે રાજ કરવા લાગ્યા. બ્રિટિશરોએ પણ ભારતીય રાજાઓ સાથે આવી જ રમત રમી હતી. બ્રિટિશ શાસકોએ પહેલા રાજાઓ સાથે તેમની પોતાની સંધિ કરી, તેમને સિંહાસન પરથી હટાવ્યા અને તેમના રાજ્ય પર કબજો કર્યો અને ત્યાં સીધું રાજ કરવાનું શરૂ કર્યું. આ સમય દરમિયાન, ભારતના જે ભાગોમાં બ્રિટિશરોએ સીધું શાસન કર્યું હતું તેને ‘બ્રિટિશ ઇન્ડિયા’ કહેવામાં આવતું હતું.

2- રજવાડા

આ ભારતીય રાજ્યો હતા જ્યાં અંગ્રેજો સીધા રાજ કરતા ન હતા, પરંતુ રાજ્ય રાજા દ્વારા ચલાવવામાં આવતું હતું. આ તમામ રાજાઓ અંગ્રેજો દ્વારા નિયંત્રિત હતા. આ સમય દરમિયાન, દરેક રજવાડામાં ‘એમ્બેસેડર’ ના રૂપમાં એક અંગ્રેજ અધિકારી રહેતો હતો, જેને બ્રિટિશ સરકારના પ્રતિનિધિ તરીકે ભારતના વાઇસરોય દ્વારા મોકલવામાં આવ્યો હતો. તેમણે રજવાડાની તમામ બાબતો પર નજર રાખી અને લોકો પાસેથી મળતા કરનો હિસાબ પણ રાખ્યો. અંગ્રેજોએ 1757 માં આ પરંપરા શરૂ કરી હતી, પરંતુ બાદમાં તેઓએ તમામ રાજાઓના રાજ્યને ‘બ્રિટિશ ઇન્ડિયા’ માં ભેળવવાનું શરૂ કર્યું.

1757 માં, અંગ્રેજોએ એવા રાજાઓ માટે દત્તક પુત્રોની માન્યતા નાબૂદ કરી હતી જેમના વારસદાર ન હતા. આવી સ્થિતિમાં અંગ્રેજોએ સીધા જ તેમના સમગ્ર રાજ્યને પોતાના નિયંત્રણમાં લઈ લેતા હતા. અંગ્રેજોની આ નીતિ ‘હરપ નીતિ’ તરીકે પણ જાણીતી હતી. 1857 માં, ઘણા ભારતીય રાજાઓએ અંગ્રેજોની આ નીતિ સામે બળવો કર્યો. આ પછી, 1858 માં, બ્રિટનની રાણી વિક્ટોરિયાએ આ ‘પડાવી લેવાની નીતિ’ બંધ કરી દીધી અને દત્તક પુત્રોને પણ માન્યતા આપી, તમામ ભારતીય રાજાઓના અધિકારોનું રક્ષણ કર્યું.

આ રીતે, ભારતમાં લગભગ 565 મૂળ રજવાડાઓ અંગ્રેજોના શાસન દરમિયાન પણ અકબંધ રહ્યા.

Previous articleવિશ્વની સૌથી ખરાબ મમ્મી શીખવાડી રહી છે કે બાળકોને કેવી રીતે રાખવા જોઈએ ?
Next articleપ્રિવીપર્સ: આ પર્સમાં એવુ તે શું હતું કે ભારતના બધા જ રાજા એક થઈને સુપ્રિમ કોર્ટ પહોંચી ગયા