શું તમે જાણો છો કે અમેરિકામાં જમીનથી હજારો ફૂટ નીચે એક ગામ આવેલું છે જેમાં ઘણાબધા રહસ્યો છુપાયેલા છે.

જાણવા જેવું

ગામ-દેશની પોતાની સુંદરતા છે. જો કે ગામડાની જીંદગી શહેરી જીવન સાથે મેળ ખાતી નથી, કારણ કે ત્યાં શહેરો જેવી સુવિધા નથી. તેથી જ લોકો ગામ છોડીને શહેરો તરફ દોડે છે. પરંતુ આજે અમે તમને વિશ્વના સૌથી શક્તિશાળી દેશ અમેરિકા ના એક એવા ગામ વિષે જણાવીએ છીએ કે જે જમીનથી ત્રણ હજાર ફૂટ નીચે આવેલું છે.અમેરિકાની પ્રખ્યાત ગ્રાન્ડ કેન્યોનને જોવા માટે વિશ્વભરમાંથી લગભગ ૫૫ લાખ લોકો એરિઝોનાની મુલાકાત લે છે. પરંતુ એક સૌથી ઊંડી ખાઈમાં હવાસુ કેન્યોન પાસે ‘સુપાઇ’ નામનું એક ખૂબ જ જૂનું ગામ છે. અહીંની કુલ વસ્તી 208 છે. આ ગામ જમીનની સપાટી પર સ્થિત નથી, પરંતુ ગ્રાન્ડ કેન્યોનની અંદર આશરે ત્રણ હજાર ફૂટની ઉંડાઈ પર છે.

આખા અમેરિકાનું આ એકમાત્ર એવું ગામ છે, જ્યાં આજે પણ પત્રો લાવવામાં અને લઇ જવા માટે ઘણો સમય લાગે છે. મિર્ઝા ગાલિબના યુગની જેમ આજે પણ લોકોના પત્રો ગામમાં લાવવામાં આવે છે અને ખચ્ચર પર વહન કરવામાં આવે છે. પત્રને વહન કરવા માટે ખચ્ચર ગાડીનો ઉપયોગ ક્યારે શરુ થયો એ તો નિશ્ચિતપણે કહેવું મુશ્કેલ છે. ખચ્ચર ગાડી પર યુનાઇટેડ સ્ટેટ્સ પોસ્ટલ સર્વિસની ટિકિટ હોય છે.

સુપાઇ ગામનું જોડાણ આજદિન સુધી શહેર સાથે નથી થયું. અહીં જવાનો રસ્તો ખૂબ ખાડાટેકરાવાળો છે. ગામનો નજીકનો રસ્તો પણ આઠ માઇલ દૂર છે. અહીં પહોંચવા માટે કાં તો હેલિકોપ્ટર અથવા ખચ્ચરની મદદ લેવામાં આવે છે. જો તમે હિંમત કરો છો, તો તમે ચાલીને અહીં પહોંચી શકો છો. ગ્રાન્ડ કેન્યોન પાસે સુપાઇ ગામમાં ઉંડા રહસ્યો છુપાયેલા છે. આ ગામ મોટા અને ઉંચા શિખરોથી ઘેરાયેલું છે.

ઊંડી ખાઈમાં છુપાયેલું આ ગામ લગભગ એક હજાર વર્ષથી વસેલું છે. અહિયાં અમેરિકાના મૂળ વતની રેડ ઇન્ડિયન રહે છે. ગામમાં રહેતા આ જાતિનું નામ ગામની સુંદરતા પર રાખવામાં આવ્યું છે. હવાસૂપાઇ એટલે વાદળી અને લીલા પાણીવાળા લોકો. અહીંના લોકો ગામના પાણીને પવિત્ર માને છે. એવું માનવામાં આવે છે કે આ જાતિનો જન્મ અહીંથી આવતા ફિરોજી પાણીથી થયો હતો.

ગામ સુધી પહોંચવા માટે રસ્તા અને રસ્તા જેવા ખાઈમાંથી પસાર થવું પડે છે. આવા ખાડાટેકરાવાળા રસ્તા પરથી પસાર થયા પછી પણ સ્વર્ગ જેવું સ્થાન આગળ જોવામાં આવે તેવી ભાવના પણ નથી. તમારી સામે, તમે એક મોટું બોર્ડ જોશો જે ‘વેલકમ ટુ સુપાઈ’ કહેશે. આ ગામ ટ્રાફિકના અવાજથી સંપૂર્ણ મુક્ત છે. ગામની શેરીઓ અને ફૂટપાથ પર ખચ્ચર અને ઘોડા જોવા મળશે.

જો કે ગામમાં શહેરો જેવી સુવિધા નથી, પરંતુ શાંતિપૂર્ણ જીવન જીવતા દરેકને તે આરામની વાત છે. તેમાં પોસ્ટ ઓફિસ, કાફે, બે ચર્ચ, લોજ, પ્રાથમિક શાળાઓ, કરિયાણાની દુકાન છે. અહીંના લોકો હજી પણ હવાસુપાઈ ભાષા બોલે છે અને વાલોર અને મકાઈની ખેતી કરે છે. બાસ્કેટ્સ રોજગાર માટે વણવામાં આવે છે અને શહેરોમાં વેચાય છે. બાસ્કેટ્સ બનાવવી એ અહીંનો પરંપરાગત વ્યવસાય છે.

ગામને શહેર સાથે જોડવાનું કામ ખચ્ચર ટ્રેન દ્વારા કરવામાં આવે છે. ગ્રામજનો દ્વારા જરૂરી ચીજવસ્તુઓ આ ખચ્ચર ટ્રેનોમાં અહીં લોડ કરવામાં આવે છે. લોકો ઘણી સદીઓથી આ વિચિત્ર ગામની મુલાકાત લેતા હોય છે. વીસમી સદી સુધી આ ગામના લોકોએ બહારના લોકો આવવાનું પ્રતિબંધિત કર્યું હતું, પરંતુ આવક વધારવા માટે તેઓએ સો વર્ષ પહેલાં તેમના ગામના દરવાજા બહારની દુનિયા માટે ખોલ્યા હતા.

દર વર્ષે લગભગ વીસ હજાર લોકો ગામમાં અહીંની પ્રાકૃતિક સુંદરતા અને જીવન જોવા આવે છે, પરંતુ અહીં પહોંચવા માટે તમામ પ્રવાસીઓ હવાસુપાઇની આદિજાતિ પરિષદની પરવાનગી લેવી પડે છે. ફેબ્રુઆરીથી નવેમ્બર સુધી પ્રવાસીઓ અહીં લોકો સાથે તેમના ઘરે રહી શકે છે. ચાંદની રાત્રે ધોધમાંથી પાણી પડવાના અવાજથી તમે ગામની સુંદરતાનો આનંદ માણી શકો છો.

પ્રવાસીઓની વધતી સંખ્યા સાથે આ ખચ્ચર પર દબાણ વધ્યું છે. તેમની પાસેથી અતિરિક્ત કામગીરી લેવામાં આવી રહી છે. સ્વાસ્થ્યને અવગણીને ઘોડા અને ખચ્ચરને ખોરાક અને પાણી વિના આઠ માઇલ ચલાવે છે. જો કે દરેક જણ આવું કરતા નથી. તેથી જ હવાસુપાઈ આદિજાતિ પરિષદે ખેડુતોની એક ટીમ બનાવી છે જે ધંધામાં ઉપયોગમાં લેવાતા તમામ પ્રાણીઓની સંભાળ રાખે છે. તેઓ પ્રાણીઓ માટે એક થી દસ નંબરના સ્કેલ પર આરોગ્ય પ્રમાણપત્રો આપે છે.

એરિઝોના એ શુષ્ક રાજ્ય છે. અહીં ગ્રાન્ડ કેન્યોનમાં વરસાદ ખૂબ ઓછો છે. વાર્ષિક વરસાદ નવ ઇંચથી ઓછો નોંધાયેલો છે, પરંતુ અહીં ત્રીસ હજાર વર્ષ જુનું પાણી ક્યારેય પણ પાણીની તંગી નથી થવા દેતું. વૈજ્ઞાનિકો એ શોધવાનો પ્રયાસ કરી રહ્યા છે કે આ રણ વિસ્તારમાં આવેલા ધોધ કેટલા વર્ષોથી બાંધવામાં આવ્યા છે. પાણીમાં આ ફિરોજી રંગ ક્યાંથી આવે છે?

ખરેખર, અહીંના ખડકો અને ગ્રાઉન્ડમાં ચૂનાનો પત્થરો વિપુલ પ્રમાણમાં જોવા મળે છે. જ્યારે પાણી પથ્થર પર પડે છે, ત્યારે એક પ્રકારની રાસાયણિક પ્રતિક્રિયા આવે છે જ્યારે તે હવા મળે છે અને કેલ્શિયમ કાર્બોનેટ બનવાનું શરૂ કરે છે. જ્યારે સૂર્યપ્રકાશ પડે છે ત્યારે આ પાણી ફીરોજી રંગનું લાગે છે.

આજે હવસૂપાઇની ઓળખ એક સ્વયં-રીતની રાજ્ય તરીકે થાય છે. અહીંના લોકો પોતાની સરકાર ચલાવે છે. આદિજાતિ પરિષદ ગ્રામજનો દ્વારા ચૂંટાય છે અને તેના પોતાના કાયદા બનાવે છે. હાલના વર્ષોમાં હવાસુપાઈ માટેનો સૌથી મોટો ખતરો પૂરનો છે. ૨૦૦૮ અને ૨૦૧૦ માં ભારે વરસાદ પડ્યો, જેણે ઘણા પ્રવાસીઓને ફસાવી દીધા.

સુપાઇને બાહરીમાં જોડતો ફૂટપાથ પણ સંપૂર્ણ નાશ પામ્યો હતો. ૨૦૧૧ માં એરિઝોનાના રાજ્યપાલ સાથે લોકોએ યુએસ સરકાર પાસેથી નાણાકીય સહાય માંગી. સરકારે તેમને લગભગ ૧.૬ મિલિયન ડોલરની આર્થિક સહાય આપી.
હજારો વર્ષોથી અહિયાં સરહદ પર રહેતા લોકો આવતા અને જતા રહ્યા, પરંતુ હવાસૂપાઇના લોકો અહીં ધીરજથી રહ્યા. અહીંના લોકો માને છે કે તેઓ તેમના પૂર્વજોના ઘરે રહે છે. તે લોકો એવું માને છે કે તેમના વૃધ્ધો ત્યાની જમીન અને ઝરણામાં વાસ કરે છે એટલા માટે તે અહિયાં જ રહેશે.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *